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8000년 전 한국인 유전자 비밀 밝혀졌다…고대인 게놈 분석

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등록 2017-02-02 09:23:10  |  수정 2017-02-02 09:23:10
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【울산=뉴시스】구미현 기자= UNIST 게놈연구소와 영국, 러시아, 독일 등 국제 연구팀은 두만강 위쪽 러시아 극동지방의 '악마문 동굴(Devil’s Gate cave)'에서 발견된 7700년 전 동아시아인 게놈을 해독했다고 2일 밝혔다. 사진은 악마문 동굴 입구 전경. 2017.02.02. (사진 = UNIST 제공)  photo@newsis.com
UNIST·국제연구팀 신석기인 유전체 해독
극동지방 '악마문 동굴'서 20·40대 여성 두개골 확인
한국인 전형적인 유전 특성 나타내

【울산=뉴시스】구미현 기자 = 약 8000년 전 한반도 위쪽 지방에 살던 동아시아인의 유전자 비밀이 밝혀졌다.

 현대 한국인의 유전자 구성과 비슷한 것으로 나타나 향후 고고·인류학를 비롯한 미래 바이오메디컬 분야에도 상당한 영향을 미칠 것으로 기대된다.

 울산과학기술원(UNIST) 게놈연구소와 영국·러시아·독일 등 국제 연구팀은 두만강 위쪽 러시아 극동지방의 '악마문 동굴(Devil’s Gate cave)'에서 발견된 7700년 전 동아시아인 유전체(게놈·genome)를 해독하고 슈퍼컴퓨터로 분석했다고 2일 밝혔다.

 '사이언스 어드밴스' 1일자(미국 현지시간)에 발표된 이번 연구에는 한국인과 동아시아인의 기원과 이동에 대한 단서가 들어 있다.

 고고학자, 생물학자, 게놈학자로 구성된 국제 연구팀은 9000년부터 7000년 전까지 인간이 거주했던 악마문 동굴에서 5명의 뼈를 확보하고, 거기서 추출된 DNA를 이용해 게놈을 해독했다.

 악마문 동굴은 한국 역사에서 고구려, 동부여, 북옥저가 자리했던 것으로 알려진 지역에 위치하고 있다.

 1973년 발견된 이 동굴에서는 신석기 시대 유물이 확인됐으며, 아시아에서는 가장 오래 된 직물이 발견된 곳으로도 유명하다.

 그 중 7700년으로 연대 측정이 된 품질 좋은 20대와 40대의 여성의 머리뼈에서 나온 게놈 정보를 분석했다.

 분석 결과 악마문 동굴인은 한국인처럼 갈색 눈과 삽 모양 앞니 유전자를 가진 수렵채취인으로 밝혀졌다.

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【울산=뉴시스】구미현 기자= UNIST 게놈연구소와 영국, 러시아, 독일 등 국제 연구팀은 두만강 위쪽 러시아 극동지방의 '악마문 동굴(Devil’s Gate cave)'에서 발견된 7700년 전 동아시아인 게놈을 해독했다고 2일 밝혔다. 사진은 악마문 동굴인 두개골. 2017.02.02. (사진 = UNIST 제공)  photo@newsis.com
 또 이들은 현대 동아시아인들의 전형적인 유전 특성을 가지고 있었다.

 우유 소화를 못하는 유전변이와 고혈압에 약한 유전자, 몸 냄새가 적은 유전자, 마른 귓밥 유전자 등이 대표적이다. 현대 동양인에게 흔히 발견되는 얼굴이 붉혀지는 유전변이를 가지지는 않은 것으로도 판명됐다.

 악마문 동굴인과 다른 고대인, 현대 한국인의 게놈을 비교하자 동아시아 현대인은 조상들의 유전적 흔적을 지속적으로 간직한 것으로 드러났다.

 최근 수천년 간 많은 인구 이동과 정복, 전쟁 등으로 고대 수렵채취인의 유전적 흔적인 감소한 현대 서유라시아인과 대조되는 부분이다.

 전성원 UNIST 게놈연구소 연구원은 "동아시아에서는 적어도 최근 8000년까지 외부인의 유입 없이 인족끼리 유전적 연속성을 가진다"며 "농업 같은 혁명적인 신기술을 가진 그룹이 기존 그룹을 정복·제거하는 대신 기술을 전파하고 지역 특성에 맞는 생활양식을 유지했다는 것"이라고 해석했다.

 악마문 동굴인은 현재 인근에 사는 울지(Ulchi)족의 조상으로 여겨진다. 근처 원주민을 제외하면 현대인 중에서는 한국인이 이들과 가까운 게놈을 가진 것으로 판명됐다.

 또 이들의 미토콘드리아 게놈 종류도 한국인이 주로 가진 것과 같았다.

 전성원 연구원은 "미토콘드리아 게놈 종류가 같다는 것은 모계가 똑같다는 것을 뜻한다"며 "두 인류의 오랜 시간 차이를 고려해도 매우 가까운 편으로 악마문 동굴인은 한국인의 조상과 거의 같다고 할 수 있다"고 설명했다.

 연구진은 악마문 동굴인과 현존하는 아시아의 수십 인족(ethnic group)들의 게놈 변이를 비교해 현대 한국인의 민족 기원과 구성을 계산해냈다.

 그 결과 악마문 동굴에 살았던 고대인들과 현대 베트남 및 대만에 고립된 원주민의 게놈을 융합할 경우 한국인이 가장 잘 표현됐다.

 한국인의 뿌리는 수천년 간 북방계와 남방계 아시아인이 융합하면서 구성됐음을 방대한 게놈변이 정보로 정확하게 증명한 것이다.

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【울산=뉴시스】구미현 기자= UNIST 게놈연구소와 영국, 러시아, 독일 등 국제 연구팀은 두만강 위쪽 러시아 극동지방의 '악마문 동굴(Devil’s Gate cave)'에서 발견된 7700년 전 동아시아인 게놈을 해독했다고 2일 밝혔다. 박종화 UNIST 생명과학부 교수(UNIST 게놈연구소장). 2017.02.02. (사진 = UNIST 제공)  photo@newsis.com
 두 계열이 혼합된 흔적을 분명히 가지고 있지만, 현대 한국인의 실제 유전적 구성은 남방계 아시아인에 가깝다.

 이는 수렵채집이나 유목을 하던 북방계 민족보다 정착농업을 하는 남방계 민족이 더 많은 자식을 낳고 빠르게 확장했기 때문이다. 실제로 수렵채집 위주로 생활하는 북방 각 부족들의 현재 인구는 수천에서 수십만명밖에 되지 않는다.

 거시적으로 볼 때 동아시아인들은 수만 년 동안 북극, 서아시아, 남아메리카까지 지속적으로 광범위하게 이동하다가 농경이 본격화된 약 1만년 전부터 남중국계의 사람들이 더 빨리 지속적으로 팽창했다.

 그 결과 근래 남중국계와 그전의 아시아 지역에 퍼져있던 북방계가 융합됐다. 이 현상의 일환으로 한반도에서는 북·남방계의 혼합이 일어났지만 현재의 유전적 구성은 대부분 남방계라는 큰 그림이 완성됐다.

 박종화 교수는 "이는 유전자의 이동뿐만 아니라 수천년 간의 실제 역사와도 일치를 한다"며 "한 줄기의 거대한 동아시아인 흐름 속에서 기술의 발달이 작용해 작은 줄기의 인족들의 발생과 혼합이 이뤄진 것"이라고 전했다.

 유전자 혼합도 계산에서 한국인을 포함한 동아시아인은 단일민족이라고 불러도 좋을 만큼 다른 인족보다 내부 동일성이 매우 높았다.

 박 교수는 "중국(한족)과 일본, 한국을 아우르는 거대한 인구집단이 이처럼 동질성이 큰 것은 농업기술 등을 통한 문명 발달로 급격하게 팽창했음을 말해주는 것"이라고 설명했다.

 이번 연구는 동아시아에서 나온 최초의 고대 게놈을 분석했다는 의의를 갖는다.

 박 교수는 "이번 고대 게놈 연구는 엄청난 양의 게놈 빅데이터를 분석한 것이다"라며 "한국인의 뿌리 형성과 그 결과를 결정적으로 설명하는 생물학적 증거를 찾은 것"이라고 강조했다.

 UNIST 게놈연구소는 2014년 7월 설립된 기관 공식 게놈센터로, 게놈을 해독하고 대량의 바이오 빅데이터를 분석하는 게놈 전문 연구자들로 구성돼 있다.

 게놈연구소는 국내 최대의 한국인 1만명 인간 게놈사업을 2015년부터 울산시와 공동으로 진행하고 있다.

 gorgeouskoo@newsis.com
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