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4차 남북정상회담 급물살…'판문점 원포인트 회담' 가능성

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등록 2019-04-12 07:17:18
文, 한미정상회담서 추진 공식화…언론발표문에도 명시
"북미 교착 상태 장기화 피해야"…비핵화 불씨 살리기
귀국 직후 대북특사 파견할 듯…판문점 만남이 현실적
김정은, 하노이 결렬 뒤 현 상황서 서울 답방은 부담
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【워싱턴(미국)=뉴시스】박진희 기자 = 문재인 대통령이 11일 오후(현지시각) 미국 워싱턴 백악관에서 도널드 트럼프 미국 대통령과 한미 정상회담을 하고 있다. 2019.04.12. pak7130@newsis.com
【워싱턴D.C=뉴시스】김태규 기자 = 문재인 대통령이 11일(이하 현지시각) 도널드 트럼프 미국 대통령과의 한미 정상회담에서 제4차 남북 정상회담 추진 의사를 공식적으로 밝혔다. 김정은 북한 국무위원장과의 만남을 통해 3차 북미 정상회담으로 가는 '징검다리'이자 '디딤돌'로 삼겠다는 뜻을 분명히 했다.

5·26 판문점 '원포인트' 정상회담 때와 같이 이번에도 판문점에서 만날 가능성이 비중있게 거론된다.

문 대통령은 이날 미국 워싱턴 백악관에서 열린 트럼프 대통령과의 한미 정상회담에서 이러한 구상에 대해 설명했다. 한미 정상회담 결과 언론 발표문에 관련 내용을 담아내며 조기 남북 정상회담 추진 의사를 대내·외에 공식 천명했다.

'하노이 노딜' 이후 교착상태에 빠진 북미 대화의 상황이 오래 가선 안 된다는 게 문 대통령의 확고한 인식이다. 이미 한 차례 협상장에서 등을 돌린 북미 정상을 대신해 남북 정상이 우선 만나 비핵화 불씨를 살려나가야 한다는 것이다.

문 대통령이 트럼프 대통령과의 단독 회담에서 "대화의 모멘텀을 유지시켜 나가고, 가까운 시일 내에 3차 북미 정상회담이 열린다는 희망을 심어주는 것이 중요하다"고 말한 것도 이러한 인식 위에서 해석할 수 있다.

비록 많은 기대를 모았던 2차 북미 정상회담이 합의 없이 결렬됐지만 남북 정상이 우선적으로 만나 자칫 식어버릴 위험에 놓인 북미 비핵화 대화의 숨결을 이어가야 한다는 것이다.

문 대통령은 지난해 5월 사상 최초의 6·12 싱가포르 북미 정상회담이 한 차례 좌초될 뻔 했던 위기 속에서 김 위원장과의 판문점 '원포인트' 2차 남북 정상회담을 통해 살려낸 경험을 갖고 있다.

문 대통령은 당시 5·26 판문점 남북 정상회담을 통해 북미 비핵화 대화는 구르는 자전거 바퀴와 같이 어떠한 경우에라도 중간에 멈추는 경우는 없어야 한다는 것을 경험칙으로 체득했다.

문 대통령은 그 경험을 토대로 남북관계와 북미관계 개선의 선순환 구조의 중요성을 역설한 '두 바퀴 평화론'으로 발전시켰다. 이어 한반도 평화체제 구축과 비핵화 대화의 중심에 이러한 두 바퀴 평화론을 삼고 있다.

한반도 평화정착을 위해서는 남북관계 개선과 북미 비핵화 합의라는 두 축이 동시에 굴러가야 한다는 게 문 대통령의 '두 바퀴 평화론'이다. 한쪽 바퀴가 고장이 나면 나머지 한쪽 바퀴를 굴려서라도 조금씩 전진해야 한다는 것이다.
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【워싱턴(미국)=뉴시스】박진희 기자 = 문재인 대통령과 도널드 트럼프 미 대통령이 11일 오후 미국 워싱턴 백악관에서 확대 정상회담을 겸한 업무오찬을 함께 하고 있다. 2019.04.12.pak7130@newsis.com

청와대 고위관계자는 "우리 정부의 한반도에서의 군사적 긴장 완화와 남북관계 개선이 비핵화 대화의 동력을 유지하는 데 기여하고 있다는 것에 대해서 양 정상이 인식한 것도 이번 한미 정상회담의 큰 의미"라고 평가했다.

김현종 안보실 2차장이 한미 정상회담에서 다룰 의제를 조율하기 위해 워싱턴을 먼저 찾았던 때부터 남북 정상회담의 추진은 어느 정도 가닥이 잡혀 있었다.

김 차장은 지난달 30일 출국에 앞서 남북 정상회담 추진 여부에 대해 "우선 미국과 조율을 잘 해서 어젠다를 우선 확정하고 난 다음에 두 정상 간에 톱 다운 방식으로 해갖고 진행시키는 방안을 한 번 찾아보겠다"고 밝힌 바 있다.

따라서 문 대통령은 귀국 즉시 남북 간 접촉을 통해 김 위원장과의 정상회담을 타진할 것으로 전망된다. 평양으로 대북특사단을 파견하는 방법이 우선적으로 거론된다.

정의용 국가안보실장은 지난 4일 국회 운영위원회에 출석해 대북 특사 파견 방안에 대한 청와대 입장을 묻는 박경미 더불어민주당 의원 질문에 "검토하고 있다"고 답했다.
 
남북 정상회담 방식으로는 김정은 위원장의 서울 답방보다는 지난해처럼 판문점에서 만나는 방식이 현실적이라는 관측에 무게가 실린다. 비핵화 협상에 뚜렷한 변화가 없는 상황에서 북측 최고지도자가 서울을 방문하기에 부담이 될 것이라는 점에서다.

김 위원장은 연내 서울 답방설이 한창이던 지난해 말 문 대통령에게 친서를 보내 답방 약속을 지키지 못한 데 대해 정중히 사과한 바 있다. '하노이 노딜' 국면에서도 비슷한 기조가 유지될 것으로 보인다.

청와대 고위 관계자는 "문 대통령은 귀국하면 본격적으로 북한과 접촉해서 조기 남북정상회담이 개최되도록 추진하겠다고 말했다"면서 "다만 남북 정상회담의 시기와 장소는 아무 것도 결정된 게 없다"고 전했다.


kyustar@newsis.com
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