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경의중앙선 열차 사고 복구는 됐지만…국토부 안전관리 능력 '도마'

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등록 2017-09-14 05:50:00  |  수정 2017-09-20 09:01:48
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【서울=뉴시스】 13일 오전 4시50분께 경기 양평군 양평읍 경의중앙선 원덕역과 양평역 사이에서 시운전 중이던 열차 두 대가 추돌했다. 2017.09.13. (사진=양평소방서 제공) photo@newsis.com
【서울=뉴시스】최희정 기자 = 경기 양평군 경의중앙선 선로에서 시운전 기관차끼리 추돌한 사고의 복구 작업이 완료했지만, 철도안전 대책을 발표한 지 한 달도 채 안 돼 사고가 발생하면서 정부의 안전 관리 능력이 도마 위에 올랐다.

국토교통부는 13일 "(이날)오전 4시50분께 발생한 양평~원덕 간 시운전 기관차 탈선 사고는 오후 1시34분 사고지점 선로를 정상복구해 열차운행이 재개됐다"고 밝혔다.

이날 사고는 이날 전 4시50분께 경의중앙선 양평~원덕 구간에서 시운전 기관차가 앞서가던 다른 기관차를 추돌하면서 발생했다. 두 기관차는 서원주역에서 5분 간격으로 출발해 30분가량 시운전했다. 앞서간 기관차가 멈췄지만, 뒤를 따르던 기관차는 시속 50㎞ 속도로 이를 들이받았다.

◇시운전열차 사고로 1명 사망·6명 중경상

이 사고로 기관사 박모(46)씨가 숨지고, 이모(64살)씨 등 관계자 6명이 중경상을 입었다.

이들 기관차는 인천국제공항 제2여객터미널(T2) 연결철도 건설 사업(6.4㎞), 수색∼서원주 기존선 고속화 사업(108.4㎞), 원주∼강릉 철도 건설 사업(120.7㎞) 등으로 이뤄진 평창동계올림픽 수송 지원을 위한 철도 노선에서 시운전 중이었다.

시운전은 한국철도시설공단이 최근 경의중앙선의 신호체계 등을 원주~강릉 구간과 연동하기 위해 이 두 구간을 연결하는 작업을 마치고 한국철도공사(코레일)에 요청해 이뤄졌다.

각 열차는 객차를 달지 않은 상태에서 자동방호장치(ATP·Automatic Train Protection) 정상 작동 여부 등 신호체계 점검을 하다가 충돌했다.

◇ATP 사고 난 적 없다며 대비책 마련 안 해

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【서울=뉴시스】 13일 새벽 4시 50분께 경기도 양평군 양평읍 경의중앙선 원덕역과 양평역 사이에서 시운전 중이던 열차 두 대가 추돌해 소방대원들이 구조활동을 펼치고 있다.  2017.09.13. (사진=양평소방서 제공) photo@newsis.com
이번에 문제가 된 ATP는 열차 간 간격을 감지해 앞 열차와의 거리가 가까우면 자동으로 열차를 멈추는 시스템이다. 이 시스템이 정상적으로 작동했다면 앞 열차가 멈춰섰을 때 뒤 열차는 속도를 줄여야 하는데 이번 시험운행에서는 속도를 줄이지 못했다.

그 때문에 사고 당시 ATP가 꺼져 있었다는 가능성이 제기됐다.

이와 관련 코레일 관계자는 "자동방호장치에 문제가 생겨서인지, 기관사 과실 때문인지 아직은 알 수 없다"며 "국토교통부가 사고 원인을 조사 중이다"고 밝혔다.

이어 "평창동계올림픽을 앞두고 KTX(고속철도) 경강선을 신설하는데 신호 체계를 연결하기 위해 이날 시험운행 중이었다. 기존 노선과 신설노선을 연결해 (신호체계를) 통일해야 하는 과정"이라며 "코레일 소관이 아니라 철도시설공단에서 주관해 실시한 것"이라고 부연했다.

한국철도시설공단에 따르면, 최신 ATP 지상 장치에 대한 시험운전은 다음 달까지로 예정됐다. 이후 오는 11월 말까지 실제 영업 상황을 가정한 영업시운전을 거쳐 오는 12월 원주∼강릉철도를 개통할 예정이다.

철도시설공단 관계자는 "시설물 설치는 지금까지 모두 완료했으며, 기능만 확인하는 단계다. 10월 말이면 끝난다"며 "ATP만 별도로 점검하다 사고가 났다"고 말했다.

시험운행에서도 충돌을 대비했어야 하는 것이 아니냐는 지적에 대해서는 "ATP는 경부고속철도와 호남고속철도에 다 깔렸다. 최첨단 장치인데 왜 사고가 났는지 모르겠다"고 답했다.

이 관계자는 또한 "시운전 계획을 수립해 ATP 시험운행을 매일 하고 있다. 오늘만 한 것이 아니다"며 "우리가 봤을 때 (일어날) 가능성이 없는 사고다. 시스템적으로 (문제가) 발생할 수 없는 상황이라 이해가 안 간다. ATP 관련 사고는 지금까지 난 적이 없다"고 강조했다.

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【서울=뉴시스】지난 7월30일 오후 서울 영등포역과 수원역 사이를 달리던 무궁화호 열차 객실 유리창이 날아든 쇳덩이에 맞아 깨지면서 승객 7명이 부상했다. 2017.08.22 (사진=경기도재난안전본부 제공) photo@newsis.com
◇국토부, 콘트롤타워 역할 안 보여…실제 사고 나면?

열차 사고는 이번이 처음이 아니다.

지난 5월과 6월 서울 노량진역과 광운대역에서 작업자가 근무 현장에서 목숨을 잃었다. 7월 말에는 달리는 무궁화호 객실 유리창이 날아든 쇳덩이에 맞아 깨지면서 승객 7명이 부상했다. 그다음날에는 부산역을 출발해 인천국제공항역으로 가던 KTX 열차가 서울 은평구 디지털미디어시티(DMC)역과 강서구 김포공항역 사이 선로에서 멈춰 공항철도 운행에 차질을 빚었다.

이에 국토부는 지난달 22일 노·사·정 간담회, 전문가 태스크포스(T/F) 등을 통해 '철도안전 운행 및 작업자 안전확보 대책'을 발표했다. 철도 차량 부품의 품질 관리를 강화하고, 현장 철도 노동자들의 작업 환경을 개선하는 내용이 골자다.

그러나 국토부는 이날 사고는 시스템을 완전히 바꾸는 것, 즉 '개량'에 해당하므로 철도 차량 부품을 유지·보수하는 내용의 당시 대책과 다르다고 밝혔다.

작업자 사고 방지 대책을 내놓았는데 또다시 사고가 났다는 지적에 대해서만 "현장에 적용되지 않는 등 부족한 부분이 있었다"고 해명했다.

이번 사고는 '2018 평창동계올림픽' 수송 지원을 위해 서울~원주~강릉을 연결하는 경강선 KTX 고속열차 개통(12월)을 앞둔 상황에서 발생했다. 실제 운행 중이었다면 대형 인명 사고로 이어질 수 있었다는 지적이 나오고 있다.

dazzling@newsis.com
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