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국내 연구진, '전이성 위암' 핵심인자 찾았다

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등록 2019-03-17 13:46:30
위암 전이를 일으키는 원인 'EPB41L5' 유전자 기능 규명
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【서울=뉴시스】EPB41L5 과발현 시 위암환자의 낮은 생존율. 세브란스병원(YUHS) 위암환자군(가) 및 TCGA(나) 데이터 분석 결과, EPB41L5 발현이 높은 위암 환자군에서 생존율이 낮은 것으로 나타났다. (그림/한국연구재단 제공)  photo@newsis.com

【서울=뉴시스】이국현 기자 = 국내 연구진이 전이성 위암의 핵심 인자를 발견했다.

한국연구재단은 최경철 울산대 교수와 윤호근 연세대 교수, 정재호 연세대 교수 공동 연구팀이 위암 전이를 일으키는 원인인 'EPB41L5' 유전자의 기능을 규명하고, EPB41L5의 항체를 이용하는 위암 치료법을 제시했다고 17일 밝혔다. 연구 결과는 국제학술지 '임상 암 연구(Clinical Cancer Research)' 2월 27일자에 게재됐다.

전이성 위암은 5년 생존율이 30%미만으로 예후가 좋지 않다. 현재 암 조직을 절제하는 외과적 수술과 항암 화학 요법이 적용되고 있다. 항암효과를 높여 국제적으로 표준화될 수 있는 위암 치료법을 찾기 위해 위암의 분자적 원인과 치료표적을 발굴하려는 연구가 활발히 진행되고 있다.

연구팀은 EPB41L5 유전자가 위암 환자의 낮은 생존율과 관련이 깊다는 것을 규명했다. EPB41L5를 비활성화시키는 항체를 투여하면 위암 전이와 생존율 감소를 저해할 수 있다.

연구결과, 암의 성장·전이에 관여한다고 알려진 형질전환성장인자(TGF-β, 티지에프-베타)에 의해 EPB41L5가 증가된다. EPB41L5는 상피세포에서 간엽줄기세포로 전환되는 과정인 '상피-중배엽 전이(EMT)'를 통해 위암세포의 이동성과 침윤성을 증가시키는 역할을 한다.

정재호 교수는 "위암 전이 표적인자를 발굴하고 핵심 기능을 규명한 연구로 향후 새로운 위암 치료법 개발에 적용될 것으로 기대된다"고 밝혔다.

 lgh@newsis.com
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