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"플라스틱병 물만 마시면 미세플라스틱 흡수 2배"

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등록 2019-06-06 14:30:48
캐나다 연구팀 학계 보고
수돗물만 마시면 미세플라스틱 양 반으로 줄어
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【포트클랑(말레이시아)=AP/뉴시스】28일(현지시간) 말레이시아 수도 쿠알라룸푸르 인근 포트 클랑에서 재활용이 안 되는 플라스틱 쓰레기로 가득 찬 컨테이너가 공개되고 있다.  말레이시아 당국은 말레이시아가 부유 국가들의 쓰레기 하치장이 되는 것을 막기 위해 재활용 불가 플라스틱 쓰레기 약 330t을 미국과 영국, 캐나다, 호주 등으로 되돌려보낼 것이라고 밝혔다. 2019.05.28.

【서울=뉴시스】오애리 기자 = 플라스틱병에 든 물을 마시면 수돗물을 마실 때보다 미세플라스틱 조각(particle)을 배 이상 더 흡수하게 된다는 연구 결과가 나왔다.

5일(현지시간) CNN, 가디언 등의 보도에 따르면 캐나다 빅토리아대 연구팀은 이날 환경과학&기술지(EST)에 발표한 논문에서, 미세플라스틱에 관한 기존의 각종 데이터들을 분석한 결과  미국인 1인당 평균 7만4000~12만1000개의 미세플라스틱을 음료, 음식, 호흡 등을 통해 흡수하는 것으로 추정된다고 밝혔다.

이를 성별과 연령별로 세분화하면 남성은 평균적으로 연 12만1000개, 여성은 9만8000개, 남자어린이는 8만1000개, 여자어린이는 7만4000개이다. 절반 정도는 음식이나 물을 통해, 나머지 절반은 호흡을 통해 체내에 미세플라스틱이 들어온다.

그런데 플라스틱병에 담긴 물만 마실 경우, 성인 남성은 이로 인해 연간 12만 7000개의 미세플라스틱을 더 흡수하며, 성인 여성은 9만3000개, 남자어린이는 7만5000개, 여자어린이는 6만4000개의 미세플라스틱을 흡수하는 것으로 추정된다고 연구진은 밝혔다.

수돗물만 마셔도 미세플라스틱이 몸안에 들어오는 것은 마찬가지이다. 하지만 플라스틱 병의 물을 마셨을 때보다는 적다. 남성은 연6000개, 여성은 4000개, 남자어린이는 3000개, 여자어린이는 3000개의 미세플라스틱을 추가 흡수한다는 것이다. 

연구팀은 논문에서 "미국인의 미세플라스틱 흡수에 관한 우리의 평가는 매우 과소평가된 것일 수있다"며, 실제로는 더 많을 수있다는 점을 시사했다.

이번 연구에는 참여하지 않은 영국 국립해양센터의 미세플라스틱 연구 책임자 리처드 램피트 교수는 위 연구 결과에 의미를 부여하면서도 '미세플라스틱'의 정의가 애매하다는 점을 지적했다. 영국 이스트앵글리아대의 앨리스테어 그랜트 교수 역시 "이 정도의 미세플라스틱 흡수량이 인간 건강에 중대한 위험이 된다는 증거가 제시돼있지 않다"고 비판했다.


aeri@newsis.com
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