• 페이스북
  • 트위터
  • 유튜브

"프로바이오틱스, 인플루엔자 바이러스 감염 완화 도움"

등록 2023.11.29 09:36:08

  • 이메일 보내기
  • 프린터
  • PDF

프로바이오틱스 섭취 생쥐 폐 면역성 증진 효과

[서울=뉴시스]최근 장내 공생미생물을 활용한 연구가 활발히 진행되고 있는 가운데, 인체에 유익한 미생물인 프로바이오틱스가 인플루엔자 바이러스 감염 완화에도 도움을 준다는 연구 결과가 최근 나왔다. 사진은 울산의대 서울아산병원 융합의학과·미생물학과 권미나 교수. (사진= 서울아산병원 제공) 2023.11.29. photo@newsis.com

[서울=뉴시스]최근 장내 공생미생물을 활용한 연구가 활발히 진행되고 있는 가운데, 인체에 유익한 미생물인 프로바이오틱스가 인플루엔자 바이러스 감염 완화에도 도움을 준다는 연구 결과가 최근 나왔다. 사진은 울산의대 서울아산병원 융합의학과·미생물학과 권미나 교수. (사진= 서울아산병원 제공) 2023.11.29. photo@newsis.com

[서울=뉴시스] 백영미 기자 = 최근 장내 공생미생물을 활용한 연구가 활발히 진행되고 있는 가운데, 인체에 유익한 미생물인 프로바이오틱스가 인플루엔자 바이러스 감염 완화에도 도움을 준다는 연구 결과가 최근 나왔다.
 
울산의대 서울아산병원 융합의학과·미생물학과 권미나 교수·김승일 박사 연구팀은 사람 유래의 프로바이오틱스를 발굴해 생쥐에게 경구 투여했더니 항바이러스 물질이 증가했고 폐 면역성이 증진된 사실을 확인했다고 29일 밝혔다.

 연구팀은 인플루엔자 바이러스에 감염된 생쥐 모델을 대상으로 프로바이오틱스를 주입한 생쥐와 그렇지 않은 생쥐를 나눠 관찰했다. 그 결과 프로바이오틱스를 섭취한 생쥐는 감염에 의한 폐 손상이 완화됐고 항바이러스 물질인 1형 인터페론이 증가했다.
 
1형 인터페론은 숙주가 생성하는 사이토카인(면역조절 물질)의 일종으로, 몸에 바이러스가 침입했을 때 면역계의 방어 활성을 돕는다. 생성된 1형 인터페론은 인터페론 수용체에 결합한 후, 인터페론 자극 유전자와 같이 항바이러스 역할을 할 수 있는 다양한 물질의 생성을 유도한다.
 
반면, 프로바이오틱스를 아예 섭취하지 않은 생쥐에서는 항바이러스 물질이 상대적으로 적게 생산됐고 인플루엔자 바이러스 감염에 취약한 모습이 관찰됐다. 또 인터페론 수용체를 인위적으로 결손시킨 생쥐의 경우에도 프로바이오틱스에 의해 활성화된 인터페론 신호를 받지 못하다보니 항바이러스 효과가 감소한 것으로 확인됐다.
 
연구팀은 또 프로바이오틱스를 섭취한 생쥐의 장과 폐를 면밀히 관찰한 결과 프로바이오틱스에서 유래한 지방산(팔미트산)이 많이 생성돼 있음을 관찰했다. 이러한 지방산이 폐에서 항바이러스 물질의 생성을 촉진시키는 사실을 파악했다. 프로바이오틱스에서 유래한 지방산이 인플루엔자 바이러스 감염으로 인한 폐 손상 완화에 효과적임을 증명해 장내 미생물을 매개로 장과 폐가 상호작용한다는 ‘장-폐 연결축(Gut-lung axis) 이론’까지 규명한 것이다.
 
그동안 프로바이오틱스는 장 건강보조식품으로 활발히 출시되고 있지만, 폐와의 상호작용과 관련해 구체적인 기전을 밝힌 연구는 거의 없었다. 이번 연구는 프로바이오틱스의 효능을 입증하는 근거로써 지방산에 의한 폐의 면역성 조절 작용을 정확히 밝혀냈다는 점에서 의의가 크다.

연구책임자인 권 교수는 “이번 연구는 프로바이오틱스가 면역체계 활성화를 통해 항바이러스 작용에 기여할 수 있음을 증명한 기초 연구"라면서 “이 연구결과가 향후 프로바이오틱스와 같은 마이크로바이옴을 이용한 인체 방어 면역 체계 연구와 바이러스 감염증 완화 관련 연구에도 도움이 되길 바란다”고 말했다.

이번 연구는 한국연구재단의 지원을 받아 중견연구자 및 창의도전 연구기반 사업을 통해 이뤄졌다. 연구 결과는 과학기술논문인용색인(SCI)급 국제 학술지 ‘마이크로바이옴(Microbiome)’ 최근호에 실렸다.


◎공감언론 뉴시스 positive100@newsis.com

많이 본 기사