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[위드코로나 어떻게]③재택치료 중 아프면 통원…"의료부담 줄이되 천천히 확대해야"

등록 2021.09.20 10:11:00

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기사내용 요약

정부 '단계적 일상 회복 관문'으로 재택치료 검토
확진자 치료 의료대응체계로는 장기적 대응 불가
증상 악화 시 신속 대응·이탈·공포감 등 해결 과제
"부스터샷·12~17세 접종 등으로 접종률 늘어나야"
"접종률 높고 항바이러스제 나오면 전면확대 가능"

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[수원=뉴시스] 경기사진공동취재단 = 지난 8일 오후 경기도 수원시 경기도인재개발원 실내체육관에 마련된 경기도 제2호 특별생활치료센터에서 관계자들이 이동형 음압병동 시설을 점검하고 있다. 28병상 규모로 설치된 이동형 음압병동은 대면 치료가 가능한 의료인력 및 엑스레이실, 처치실을 갖추고 있어 기존 생활치료센터의 취약점을 보완했다. 2021.09.08. photo@newsis.com

[서울=뉴시스] 정성원 기자 = '단계적 일상 회복'을 위해선 코로나19에 감염되더라도 집에 머무르고, 증상이 나타나면 병원에서 진료받는 재택치료 확대가 필수라는 목소리가 점점 커지고 있다.

단계적 일상 회복 전환 시 확진자 증가가 불가피할 것으로 전망된다. 환자 상태에 맞게 생활치료센터와 중등증 및 (준)중환자 병상으로 배정해 치료하는 현재 의료체계만으로는 장기적으로 대응할 수 없다.

전문가들은 재택치료 확대가 일상 회복을 위한 출구전략이라고 보면서도 천천히 확대해야 한다고 지적했다. 또 최대한 예방접종률을 끌어올리고, 중증을 예방하는 효과적인 항바이러스제가 나오면 확대 시행할 수 있다고 봤다.

방역 당국에 따르면 보건복지부 중앙사고수습본부(중수본)와 질병관리청 중앙방역대책본부(방대본)는 코로나19 무증상·경증 환자를 대상으로 재택치료 확대 방안을 검토 중이다.

재택치료 확대는 당국이 이르면 오는 11월 중순 시행하려는 단계적 일상 회복에서 필수다. 예방접종으로 중증·사망 위험을 줄일 수 있게 된 상황에서 의료체계 부담을 덜어줄 필요가 있다는 판단에서다. 코로나19 장기화 상황에서 모든 확진자를 격리해 치료하는 현행 의료체계로는 부담만 가중되기 때문이다.

정부는 현재 무증상 또는 경증이면서 고위험군이 아닌 만 12세 이하 소아 확진자나 돌봄이 필요한 자녀가 있는 성인 확진자 등을 대상으로 재택치료를 제한적으로 시행 중이다. 재택치료 환자는 체온계, 산소포화도 측정기, 해열제, 손 소독제와 개인 보호구 세트가 들어 있는 자가치료키트와 격리 중 필요한 생필품, 식료품 등을 받는다.

서울, 경기, 강원 등 일부 지자체에서는 성인 1인 가구 등 일반 확진자를 대상으로 제한적으로 시범 운영하고 있다. 구체적으로 무증상 또는 경증 환자이면서 가족이나 이웃과 접촉할 수 없게 방, 부엌, 화장실 등 생활공간이 분리된 경우에만 가능하다. 지난 11일 0시 기준 서울·인천·경기 지역 자가치료자는 누적 2808명이다.

경기도는 지난 13일부터 재택치료 환자가 방문해 1~3일간 단기 진료를 받을 수 있는 특별생활치료센터(자가치료 연계 단기진료센터)를 운영 중이다. 이동형 음압 병동을 활용한 치료센터는 확진자 폭증에 따른 병상 부족 문제를 해소하고, 재택치료 확진자에게 이상징후가 생겼을 때 신속하게 대응할 수 있다는 게 경기도의 설명이다.
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[수원=뉴시스] 경기사진공동취재단 = 지난 8일 오후 경기도 수원시 경기도인재개발원 실내체육관에 마련된 경기도 제2호 특별생활치료센터에서 관계자들이 이동형 음압병동 시설을 점검하고 있다. 28병상 규모로 설치된 이동형 음압병동은 대면 치료가 가능한 의료인력 및 엑스레이실, 처치실을 갖추고 있어 기존 생활치료센터의 취약점을 보완했다. 2021.09.08. photo@newsis.com

재택치료 확대로 의료부담을 덜 수 있지만, 일각에선 전면 확대 시행은 신중해야 한다는 지적이 나온다.

김우주 고려대구로병원 감염내과 교수는 "재택치료 중 갑자기 증상이 악화해 빠르게 호송하고 치료해서 사망을 예방할 수 있느냐의 문제가 있다"며 "재택치료자의 이탈도 관리가 쉽지 않고, 이웃집에서 확진자가 격리한다고 했을 때 주변 주민들이 이를 받아들일 수 있는지도 고려할 필요가 있다"고 말했다.

일각에선 예방접종률이 높은 미국, 유럽 등에서 최근 확진자가 증가하는 이유 중 하나로 무증상·경증 환자의 통원 치료를 꼽았다. 자택치료 환자들이 병원으로 이동하면서 접촉하는 이들 중 접종받지 않은 이들에게 감염을 전파할 가능성을 배제할 수 없다는 것이다.

당국도 이 같은 우려에 동의하면서도 최대한 감염 전파 위험성을 낮추는 방안을 모색 중이다. 우선 소아 등 일부 대상을 중심으로 재택치료를 활성화하면서 문제점을 확인하고, 단계적으로 확대할 방침이다.

손영래 중수본 사회전략반장은 "향후 예방접종률이 올라가고 단계적으로 일상을 회복하는 방안을 검토할 때 모든 확진자를 시설에 격리해 현재의 방식으로 대응하기는 어렵다"며 "치명률이 낮아지고 있는 점을 감안해 일정 부분 전파 위험이 커지는 한이 있더라도 재택치료로 의료대응체계 부담을 덜어주는 방법이 중요하다"고 강조했다.

한편 예방접종률이 높은 상황에서 항바이러스제가 개발되면 재택치료 범위를 전면적으로 확대할 수 있다는 목소리도 나왔다.

김 교수는 "우선 부스터샷과 소아·청소년 접종 확대로 최대한 환자 발생을 줄여야 한다. 환자 발생을 줄이는 건 예방접종"이라며 "이후 효과적인 항바이러스제가 나오면 백신 접종과 상관없이 중증 전환을 방지할 수 있을 것"이라고 조언했다.


◎공감언론 뉴시스 jungsw@newsis.com

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