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'은퇴 고민' 메시 "시간 많지 않아…마이애미, 나의 마지막 클럽"

등록 2024.06.13 12:28:12

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2026 북중미 월드컵 출전 여부는 아직 불투명

[포트로더데일=AP/뉴시스] 미국 프로축구 메이저리그사커(MLS) 인터 마이애미의 리오넬 메시. 2024. 5. 29.

[포트로더데일=AP/뉴시스] 미국 프로축구 메이저리그사커(MLS) 인터 마이애미의 리오넬 메시. 2024. 5. 29.


[서울=뉴시스]문채현 기자 = '축구의 신' 리오넬 메시(36·아르헨티나)가 은퇴를 암시했다.

메시는 13일(한국시간) 스포츠 매체 ESPN 아르헨티나와의 인터뷰에서 "(현 소속팀) 인터 마이애미가 나의 마지막 클럽이 될 것"이라며 "나의 선수 생활에 남은 시간이 많지 않다"고 말했다.

메시는 지난해 여름 미국 프로축구 메이저리그사커(MLS) 인터 마이애미로 이적하며 스페인 프리메라리가 바르셀로나와 프랑스 리그1 파리 생제르맹(PSG)에서 이어온 20년 간의 유럽 생활에 마침표를 찍었다.

그는 바르셀로나에서 무려 672골을 넣으며 구단과 리그의 최고 득점자에 이름을 올렸으며, PSG에서도 단 두 시즌 동안 32골 35도움을 기록했다.

유럽축구연맹(UEFA) 챔피언스리그(UCL)에서 4차례 우승한 것은 물론, 남미축구연맹(CONMEBOL) 코파아메리카 등 클럽과 국가를 위해 무려 40개의 트로피를 들어 올렸다.
[루사일=AP/뉴시스] 아르헨티나의 리오넬 메시(가운데)가 지난 2022년 12월18일(현지시간) 카타르 루사일 스타디움에서 열린 프랑스와의 2022 카타르 월드컵 결승전에서 승리한 후 우승컵을 들고 동료, 팬들과 기쁨을 나누고 있다. 아르헨티나는 메시의 멀티 골 등으로 연장 3-3 무승부 끝에 승부차기로 프랑스를 4-2로 누르고 36년 만에 정상에 올랐다. 2022.12.18.

[루사일=AP/뉴시스] 아르헨티나의 리오넬 메시(가운데)가 지난 2022년 12월18일(현지시간) 카타르 루사일 스타디움에서 열린 프랑스와의 2022 카타르 월드컵 결승전에서 승리한 후 우승컵을 들고 동료, 팬들과 기쁨을 나누고 있다. 아르헨티나는 메시의 멀티 골 등으로 연장 3-3 무승부 끝에 승부차기로 프랑스를 4-2로 누르고 36년 만에 정상에 올랐다. 2022.12.18.


그중 그의 축구 인생에서 가장 절정의 영광은 지난 2022년 국제축구연맹(FIFA) 카타르 월드컵에서 아르헨티나에 우승컵을 안겨준 것이다.

이날 인터뷰에서 메시 역시 "카타르 월드컵 우승이 나의 선수 생활에 전환점이 됐다"고 말했다.

그는 "나는 축구를 좋아하고, 매일 축구를 하며, 평생 축구만 해왔다"며 "모든 것이 끝나가고 있다는 것이 조금 두렵기도 하다"고 운을 뗐다.

하지만 "월드컵 우승을 통해 끝을 생각하는 것이 아닌 이를 즐기기 위해 노력하게 됐다"며 "남은 시간이 많지 않다는 것을 알기 때문에 구단과 동료들, 친구들과 함께 좋은 시간을 보내고 있다. 국가대표팀 역시 마찬가지다"라고 말했다.

FIFA 올해의 선수와 발롱도르를 각각 8차례나 수상한 명실상부한 세계 최고의 축구선수인 그는 이번 시즌 MLS에서도 14골을 기록하며 마이애미를 동부 콘퍼런스 1위로 이끌고 있다.

그가 주장으로 활약하는 아르헨티나 대표팀은 오는 10일에 에콰도르와, 15일엔 과테말라와의 평가전을 통해 2024 코파아메리카 대비에 나선다.

이에 메시는 "동료들이 훈련에 임하는 태도와 그들의 승리를 위한 열정에 매일 놀란다"며 "코파아메리카는 쉽지 않겠지만 언제나처럼 우린 최고의 자리에 오를 수 있다"고 자신감을 드러냈다.

'2026 FIFA 북중미 월드컵'이 불과 2년 앞으로 다가온 가운데 메시는 6회 연속 출전 기록을 눈앞에 두고 있다. 하지만 그는 월드컵에 나서겠다고 확언하지 않았다.

메시는 "나는 기록을 위해 경기를 뛰지 않는다"며 "만약 월드컵에 출전하고 내가 잘 해낸다면 좋겠지만, 나는 6회 연속 출전과 같은 기록을 세우기 위해 월드컵에 나서진 않을 것"이라고 말했다.


◎공감언론 뉴시스 [email protected]

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