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'코로나 자연면역' 의문 푼다…1만명 항체조사 이달 착수(종합)

등록 2022.05.17 12:12:49수정 2022.05.17 19:11:43

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기사내용 요약

분기별로 1만명…동의자 채혈로 항원 검출
자연감염 규모·유행 위험성 분석 등에 활용
"예방접종 계획과 시기 결정에 도움될 것"

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[서울=뉴시스] 이연희 김지현 기자 = 방역 당국이 감염을 통해 자연면역을 얻은 국민의 규모와 유행 위험성을 확인하기 위해 이달 중 1만명 규모의 항체조사에 착수한다.

국립감염병연구소는 지역·연령·유병률 등을 고려해 만 5세 이상 소아·청소년을 포함한 전국 17개 시·도 주민을 대상으로 분기별 1만명씩 항체조사를 실시한다고 17일 밝혔다.

참여 대상자는 통계적 표본추출에 의해 선정되며 우편을 통한 자발적 동의에 의해 참여하게 된다.

선정된 대상자에 대해서는 지역사회 의료기관 방문 또는 조사원의 가정방문에 의해 채혈이 진행된다. 항체검사와 설문조사도 병행한다.

항체검사는 채혈된 혈청으로부터 코로나19 특이 항체인 N 항원(자연감염), S항원(감염 및 백신 유도 항체)를 검출해 감염 유무를 확인하는 식으로 이뤄진다.

이상원 질병관리청 중앙방역대책본부 역학조사분석단장은 "오미크론 유행 이후의 신종 변이바이러스 출현 및 유행에 대한 방역 대책 및 예방접종 정책 수립을 위한 과학적 근거 자료를 확보하기 위한 것"이라며 대상자로 선정된 이들에게 적극적인 협조와 참여를 부탁했다.

이 단장은 이날 방대본 브리핑에서 항체조사의 목적과 관련, "첫 번째는 우리가 알지 못하는 자연감염 비율이 어느 정도까지인가"라며 "우리가 인지하지 못한 감염을 거쳐간 사람들의 비율이 얼마인지 아는 것은 앞으로 백신 정책이나 유행 예측에 중요한 요소가 된다"고 설명했다.

그는 이어 "두 번째로는 이런 항체 수준이 어디까지 유지되느냐"라며 "이것은 앞으로 예방접종 계획이나 시기를 결정하는 데 도움이 될 것"이라고 전망했다.

정부는 항체조사 결과를 대상별 맞춤형 방역이나 백신접종 주기 결정 등 정책 결정의 근거로 쓸 계획이지만, 일부 전문가들은 우리나라의 국토가 좁고 인구 이동이 많아 지역 구별이 어렵다는 점을 들며 회의적인 입장이다.

이 단장은 "전문가들의 지적은 타당한 면이 있다"면서도 "우리나라는 다른 대륙처럼 주를 구별하는 것이 아니라 인구 통계에서 선별된 표본에 대한 조사를 하는 것이기 때문에 아주 큰 영향을 미치지 않을 것으로 판단하고 있다"고 밝혔다.


◎공감언론 뉴시스 dyhlee@newsis.com, fine@newsis.com

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