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연세암병원, 폐암도 국내 첫 시작…"중입자치료 확대"

등록 2024.06.25 17:00:24수정 2024.06.25 17:01:54

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"CT로 종양 추적 관찰 중 커지자 중입자치료 결정"

연세암병원, 하반기 두경부암까지 적용 암종 확대

[서울=뉴시스]김경환 연세암병원 방사선종양학과 교수가 호흡 동조치료를 위해 환자의 호흡 패턴을 확인하고 있다. (사진= 세브란스병원 제공) 2024.06.25. photo@newsis.com.

[서울=뉴시스]김경환 연세암병원 방사선종양학과 교수가 호흡 동조치료를 위해 환자의 호흡 패턴을 확인하고 있다. (사진= 세브란스병원 제공) 2024.06.25. [email protected].

[서울=뉴시스] 백영미 기자 = 연세암병원은 췌장암과 간암 3기 환자에 이어 25일 국내에서 처음으로 폐암 환자를 대상으로 중입자 치료를 시작했다고 밝혔다.

이날 중입자 치료를 받은 환자는 폐암 초기 진단을 받은 김모(65)씨다. 김씨는 일주일 동안 총 4회의 중입자 치료를 받게 된다. 폐에는 아픔을 느끼는 신경이 없어 폐암에 걸렸더라도 조기 발견은 어렵다. 김씨의 경우 건강검진에서 종양이 발견돼 정기적으로 컴퓨터 단층촬영(CT)을 하며 추적 관찰해 오던 중 종양이 커져 중입자 치료를 받게 됐다.

김씨와 달리 전체 폐암 환자의 60% 정도는 폐 전체에 암이 퍼진 4기에 첫 진단을 받는다. 폐 조직 사이로 암세포 전이도 쉽다. 그만큼 중증이 많은 질환이다. 또 폐암으로 진단된 환자들 상당수는 만성 폐쇄성 폐 질환, 간질성 폐 질환 등 기저질환을 동반하는 경우가 많다. 폐 기능 자체가 떨어져 있어 수술을 못 하는 경우도 흔한 이유다.

폐암 중입자 치료에는 ‘회전형 중입자 치료기’를 이용한다. 중입자 치료기는 조사 각도에 따라 고정형과 회전형 두 가지로 나뉜다.

연세암병원에는 전립선암을 집중적으로 치료하는 고정형 중입자치료기 1대와 이외 암종을 치료하는 회전형 중입자치료기 2대가 있다.

회전형 중입자치료기는 치료기가 360도 회전하면서 암 발생 위치 등을 고려해 환자 맞춤 치료가 가능하다. 20년 이상 중입자 치료를 진행 중인 일본 데이터에 따르면 폐암 환자의 중입자 치료 성적은 매우 좋은 것으로 확인되고 있다. 기존 방사선 치료 대비 부작용 발생률도 큰 차이를 보인다.

세계적으로 가장 방대한 중입자 치료 임상 데이터를 보유한 일본 방사선의학 종합연구소(QST)가 주요 의학 학술지에 발표한 보고를 보면 3cm 이하 초기 종양은 3년 국소 제어율이 95% 이상이고 더 큰 종양의 경우는 80~90%를 보였다. 국소 제어율은 치료받은 부위에서 암이 재발하지 않는 확률로 특정 부위(국소)를 타깃하는 중입자 치료에 있어 치료 성적을 알 수 있는 주요 지표다.

아울러 방사선 치료의 대표적인 부작용으로 꼽히는 ‘방사선 폐렴’의 발생률도 중입자 치료에서는 3% 이하에 불과하다. 기존 방사선 치료에서 최대 20%까지 나타나는 것에 비해 현저히 낮은 수치다.

수술이 어려운 간질성 폐질환을 동반한 폐암 치료가 가능하다는 것도 중입자 치료의 장점이다. 중입자 치료를 시행하면 낮아진 폐 기능과 상관없이 정상 장기는 피하고 암세포에서만 입자가 닿는 중입자 치료의 특성상 폐를 보호할 수 있기 때문이다.

일본 군마대학 자료를 살펴보면 방사선 폐렴 발생률도 7.6%에 그쳤는데, 같은 간질성 폐질환을 앓는 환자에게 기존 방사선 치료를 적용했을 때(30%)와 크게 대비된다.

김경환 연세암병원 방사선종양학과 교수는 “국내에서 처음으로 폐암 환자에 중입자치료를 진행하면서 환자 상태에 따른 최적의 치료계획을 세웠다”며 “추후 면역항암제 공고 요법 등 환자 치료 성적을 최대로 끌어올릴 수 있는 프로토콜을 개발하고 치료 대상 환자를 계속 넓힐 것”라고 말했다.

한편, 이달 초 췌장암과 간암 3기 환자를 대상으로 중입자 치료를 시작한 연세 암병원은 이번 폐암에 이어 하반기에는 두경부암까지 치료 암종을 확대할 계획이다.


◎공감언론 뉴시스 [email protected]

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